Weihnachten in Thailand… Der Weihnachtsmann fährt mit dem Motorrad und Elefanten machen Geschenke

Weihnachten ist in Thailand etwas anders. In einigen Provinzen ist der Weihnachtsmann dafür bekannt, dass er mit dem Motorrad mit Geschenken – thailändischer Art – von Rayong in die nördlichen Provinzen fährt und Geschenke an Kinder verteilt. Im zentralthailändischen Ayutthaya verteilen Elefanten Geschenke an Kinder einer örtlichen Schule. 

Und in Bangkoks Slum Khlong Toey wird eine andere Version der Krippengeschichte erzählt, in der Maria es nicht nach Bethlehem geschafft hat und Jesus unter einer örtlichen Eisenbahnbrücke zur Welt gebracht hat.

Elefanten „Weihnachtsmänner“ beschenken Schulkinder

Jedes Jahr verkleiden sich Elefanten in Weihnachtsmann-Kostümen, um die Kinder der Jirasat Wittaya-Schule in Ayutthaya in Weihnachtsstimmung zu bringen. Der Elefantenpalast von Ayutthaya veranstaltet seit fast zwei Jahrzehnten die Ferienveranstaltung an der Schule. In diesem Jahr trugen Elefanten zusätzlich zum Weihnachtsmann-Kostüm Gesichtsmasken, um die Gesundheitssicherheit während der Pandemie zu fördern.

„Santa of Rayong“ reist mit dem Motorrad

Anstatt in der Weihnachtsnacht eifrig nach Schlittenglocken zu lauschen, halten Kinder im ländlichen Nordthailand Ausschau nach dem Motorbrummen eines Motorrads, das von der lokalen Legende „Santa Claus of Rayong“ gesteuert wird. Thailands Old Saint Nicholas fährt jedes Jahr im Dezember in die Provinzen im Norden von Rayong, fährt sein Motorrad voller Spielzeug und verteilt Geschenke an Kinder.

Der 65-jährige Yongut Sangdee verkleidet sich seit fast drei Jahrzehnten als „Weihnachtsmann von Rayong“. Yongut hat gesagt, dass er es liebt, Weihnachtsstimmung und -glück zu verbreiten. Aber letztes Jahr war vielleicht Yonguts letztes Jahr als Thailands Weihnachtsmann.

Eine weitere Krippengeschichte, die in Bangkoks Slum geteilt wird

Weihnachtsgeschichten sind in den Slums von Bangkok Khlong Toey etwas anders. Eine Legende besagt, dass Maria und Joseph es nicht nach Bethlehem geschafft haben und Jesus unter der örtlichen Eisenbahnbrücke in Bangkok geboren wurde.

Pater Joe Maier kennt einige Geschichten, die ein wenig anders erzählt werden als die, die in der Bibel stehen. Der amerikanische Priester leitet seit mehr als vier Jahrzehnten das Mercy Center, das Menschen in den Slums von Klong Toey in Bangkok unterstützt, und er sagte, es gebe eine weitere Krippe, die in der Nachbarschaft der katholischen Gemeinde geteilt wird.

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